Algunos porque cuentan con nuevos vuelos que los conectan en forma directa con Argentina; otros porque celebrarán aniversarios o serán sede de eventos importantes o epicentro de fenómenos naturales; otros, porque ganaron recientemente premios que los reconocen como los mejores destinos del momento; o porque se están abriendo al turismo luego de años de aislamiento y muestran una cultura y arquitectura muy tradicional. Y otros porque simplemente ya es hora de conocerlos.

En esta nota, 19 propuestas para viajar en este 2019 que comienza. Países, ciudades y escenarios naturales que vale la pena visitar en este año; de los Alpes suizos a la sabana africana; de una lejana isla de Australia al Canal de Panamá, o de las alturas de los Himalayas al pintoresco paisaje de un árido valle chileno. ¡A reservar pasajes!

Países
1. Suiza

En noviembre pasado, la aerolínea suiza Edelweiss Air inauguró sus vuelos directos entre Buenos Aires y Zúrich, por lo que abrió una nueva puerta de entrada a Europa y una invitación a visitar al país de los paisajes alpinos perfectos y los chocolates más sabrosos. En invierno, los Alpes nevados invitan con grandes centros de esquí, y el resto del año, una naturaleza abrumadora para hacer caminatas y actividades de montaña y disfrutar de ciudades con centros medievales casi intactos como el de la capital, Berna, con la impresionante Torre del Reloj o el foso de los osos.

Sólo algunos imperdibles de Suiza: Schaffhaussen y su hermoso centro histórico, con la fortaleza y edificios renacentistas, punto de partida para visitar las cascadas del río Rhin; Lucerna, Interlaken, el pintoresco pueblo de Steim am Rhein; Lausana y Ginebra, donde se puede navegar por el lago Lemán, el mayor del país, y acercarse hasta la francesa Chamonix para contemplar la cumbre más alta de Europa, el Mont Blanc.

Y en Zúrich, Bahnhofstrasse, la principal calle de la ciudad y una de las más elegantes de Europa; el “Schippe”, antiguo barrio de pescadores, y el antiguo puente Rathausbrücke, sobre el río Limago. Todo a orillas del hermoso lago Zurichsee.

Cómo llegar: Edelweiss tiene tres vuelos semanales directos entre Buenos Aires y Zúrich. Ida y vuelta, desde US$ 1.334.
Información: www.myswitzerland.com/es

2. Portugal

No por nada la patria de Fernando Pessoa fue elegida en 2018, por segundo año consecutivo, “Mejor destino turístico del mundo” en los premios World Travel Awards, algo así como los “Oscar” del turismo. En 2017 el país logró la cifra récord de 24,1 millones de turistas, y sigue creciendo.

Las famosas playas del sur, como Faro y Algarve; la encantadora Lisboa, con sus barrios históricos como El Chiado, el Barrio Alto o Alfama, sus casas de fado y sus pastelitos de Belém; la elegancia de Estoril y Cascais; los castillos de Sintra y, más al norte; las callejuelas de Coimbra y su célebre universidad; la espectacular Porto, con su centro histórico y los grandes puentes sobre el río Duero. Siempre el mar a un lado, las montañas -frontera con España, al norte y al este- al otro. Un país al que la “invasión” turística no le hace perder su esencia, su escala humana.

3. Perú

En 2017 llegaron a Perú 205.465 turistas argentinos, 17,7 % más que en 2016. Se prevé que 2018 cierre con otro importante crecimiento, y que la tendencia continúe en 2019, ya que se espera la incorporación de nuevos vuelos a los 84 servicios semanales que actualmente unen Perú con seis destinos en la Argentina (Buenos Aires, Rosario, Córdoba, Mendoza, Tucumán y Salta). Sobre todo teniendo en cuenta el énfasis que está poniendo el país inca en su promoción: su diversidad, que va mucho más allá de Cusco y Machu Picchu.

De hecho, cada vez más turistas optan por quedarse varios días en Lima para disfrutar su gastronomía de fama mundial, y en 2019 se sumarán los Juegos Pa-namericanos, que abrirán el 26 de julio. También crecen como destino las playas del norte, sobre todo las de Piura, y las del sur de Lima, como Ica, con la cercana Ruta del Pisco, las dunas para practicar sandboard y la reserva de Paracas. Y especialmente la Amazonía, que con Iquitos como base principal, abre un abanico de aventuras en lodges ecológicos y cruceros fluviales que invitan a disfrutar y admirar la naturaleza más exuberante del mundo.

Cómo llegar: Avianca o LATAM vuelan dirato a Lima desde Buenos Aires, Mendoza, Córdoba y Salta. Ida y vuelñta, desde US$ 262.
Información: www.peru.travel

4. Panamá

Motivos no faltan: con la reciente inauguración del vuelo Salta-Panamá de Copa Airlines, la ciudad centroamericana ya tiene conexiones directas con cinco ciudades argentinas, por lo que es cada vez más fácil llegar para celebrar que en 2019 será “Capital Iberoamericana de la Cultura” y, además, festejará los 500 años de su fundación. Las celebraciones incluyen una variada lista de actividades con especial énfasis en agosto, especialmente el día de la fundación, el 15. El programa de festejos fue diseñado con espíritu incluyente, diverso, lúdico y cultural, y comprende actividades culturales como exposiciones, presentaciones de libros, conferencias, desfiles, homenajes, espectáculos musicales y mucha diversión.

Sin dudas una buena excusa para conocer el país que une los océanos Pacífico y Atlántico a través del famoso Canal de Panamá, verdadera joya, que fue recientemente ampliado y ofrece interesantes excursiones. Además, playas de arena blanca como en Bocas del Toro, selvas tropicales con una espectacular fauna y parques nacionales de naturaleza exuberante.

Cómo llegar: Copa Airlines tiene vuelos directos desde Buenos Aires, Rosario, Córdoba, Mendoza y Salta. Ida y vuelta desde US$ 687.
Información: visitpanama.com

5. Albania

Cerrado durante muchos años por el régimen comunista y catalogado como uno de los países más pobres de Europa, Albania está viviendo un verdadero boom turístico motivado por su particular conjunción de historia y precios: es uno de los destinos más baratos del Viejo Continente y, se dice, el segundo país más económico del mundo para comer y hospedarse.Se come bien por entre cinco y ocho euros, y un hotel cuatro estrellas cuesta alrededor de 50 euros.

Tirana, la capital, es el centro de la actividad cultural, económica y gubernamental. Con 800.000 habitantes, es una de las ciudades más grandes de la península balcánica, y combina el pasado con el presente, con edificios nuevos que se levantan en torno a construcciones de la antigua era comunista. El barrio de Blloku, antiguo reducto de la cúpula comunista al que no tenían acceso el resto de los habitantes, ahora luce repleto de cafés, restaurantes y terrazas.

A una hora y media de Tirana está Berat, conocida como “la ciudad de las mil ventanas” y declarada Patrimonio de la Humanidad. Considerada la urbe más antigua de Albania -del siglo VI aC.- tiene hermosas iglesias bizantinas y casas tradicionales de la época otomana.

La sorprendente gastronomía, sabrosa y variada, los caminos ideales para practicar trekking, montañismo o ciclismo; los parques naturales como el de Valbona; playas prácticamente vírgenes -vecinas a las mucho más famosas de Croacia- y el valioso patrimonio arqueológico del país hacen de este destino un verdadero tesoro por descubrir.

6. Egipto

Se estima que este año visitarán el país de las pirámides entre 10 y 11 millones de turistas, lo que representaría un crecimiento de más de 30% con relación a 2017, y una gran recuperación luego de la crisis que vivió el sector desde la “primavera árabe” de 2011 y los atentados terroristas. Aunque hay que tener en cuenta que un nuevo atentado contra un bus de turistas el viernes pasado (28/12) volvió a sembrar algunas dudas sobre las posibilidades de crecimiento de este gigante del turismo.

Y aunque mencionar Egipto rememora inmediatamente las increíbles pirámides cercanas a El Cairo, el legendario río Nilo y templos míticos como el de Luxor o el de Ramsés II, en Abu Simbel, lo cierto es que el último año la mayoría de los extranjeros eligieron las costas del mar Rojo, uno de los destinos más atractivos especialmente para los europeos. Con las barreras de coral más cercanas a Europa y sol garantizado todo el año, es un gran destino para pasar el invierno y bucear en uno de los sitios más famosos del mundo. Además, está la novedad del “itinerario de la Sagrada Familia”, que sitúa a Egipto en el mapa de los peregrinos que acuden a Tierra Santa.

Cómo llegar: a El Cairo por British Airways, vía Londres, desde US$ 1.392 ida y vuelta.
Información: www.egypt.travel

7. Belice

Mucho para ver y hacer en un territorio pequeño, y a buenos precios. Hoy, casi tres cuartas partes de los 1,4 millón de turistas anuales que llegan a Belice lo hacen en crucero desde el mar Caribe, y además de recorrer las ruinas mayas de Altun Ha, Caracol -que en su tiempo supo tener la misma importancia política que la cercana Tikal, en Guatemala-, Xunantunich o Lamanai; se relajan en playas de arena y palmeras en alguno de sus más de 450 cayos, visitan la famosa Cueva de Cristal y practican snorkeling y buceo en el segundo arrecife de coral más grande del mundo, luego de la Gran Barrera australiana.

Y los más audaces se le animan al extraordinario Blue Hole o Agujero Azul, con paredes que descienden verticalmente más de 120 metros al interior del océano, donde abundan estalactitas y estalagmitas, y que en su parte superior dibuja un círculo azul intenso en el océano que se ve desde el cielo. Ya es tiempo de visitar Belice.

Ciudades
8. Los Ángeles (Estados Unidos)

En diciembre, American Airlines inauguró su vuelo directo desde Ezeiza, por lo que la mayor ciudad de California, a la que Hollywood hizo famosa en todo el mundo, está ahora a sólo 13 horas de vuelo. El gran parque temático de cine de Universal Studios, Disneyland California, el Paseo de la fama de Hollywood, con las manos de las principales estrellas, y el Hollywood Sign, el famoso letrero montado en 1923 en el monte Lee y visible desde toda la ciudad, son algunos de los imperdibles de Los Angeles, junto con la playa de Santa Mónica y su famoso muelle, y la cercana Malibú, la “playa de las estrellas”. También son muy populares los tours por Beverly Hills, para ver las mansiones de los actores y actrices de Hollywood, e imposible no pasar por el TCL Chinese Theatre (Teatro Chino) y el tramo del Sunset Boulevard, conocido como The Strip, con sus carteles, restaurantes y famosos clubes nocturnos.

Cómo llegar: directo desde Buenos Aires por American Airlines, desde US$ 647 ida y vuelta.
Información: www.visittheusa.mx/ destination/los-angeles

9. Quito (Ecuador)

La capital ecuatoriana fue la gran ganadora de los premios World Travel Awards este año. Por sexta vez, fue elegida “destino líder de Sudamérica”, y por segunda ocasión, Destino Líder de Reuniones y Conferencias. También recibió la distinción de “Destino Ciudad Cultural Líder de Sudamérica”. Todos estos reconocimientos hablan a las claras de que es un destino a visitar el próximo año, en el que además (el 10 de marzo), se cumplen 20 años del fallecimiento el gran artista ecuatoriano Oswaldo Guayasamín. Un buen momento para visitar su espectacular museo, “La capilla del hombre”.

El casco histórico colonial, declarado Patrimonio de la Humanidad; los restaurantes y bares de la calle Ronda; la Plaza Foch y su movida nocturna; el cerro El Panecillo, con la virgen en lo alto y, en las afueras, el pueblo de Otavalo y su famoso mercado artesanal y el monumento a la mitad del mundo: la “latitud 0”, por donde pasa la línea del Ecuador.

Cómo llegar: por LATAM, vía Lima, desde US$ 373 ida y vuelta.
Información: quitotravel.ec

10. Plovdiv (Bulgaria)

A 150 km de la capital, Sofía, la histórica ciudad de Plovdiv es una de las “capitales culturales europeas 2019”, así que es un buen año para animarse a un destino no tradicional capaz de sorprender a más de uno. A orillas del río Maritsa, en un sitio que durante siglos fue cruce de caminos y culturas y conexión de Europa con Asia y África, la ciudad que supo ser conocida como Philippopolis es considerada “capital de la cultura” de Bulgaria, y destaca por una extraordinaria belleza e historia. De su rico pasado, que se remonta nada menos que a 6.000 años, destaca especialmente la Ciudad Antigua, declarada “reserva arquitectónico-histórica”, que permite atravesar distintas épocas y trasladarse a un escenario renacentista.

El Anfiteatro Antiguo, del siglo II aC.; el Estadio Romano, del siglo II y ubicado bajo la Plaza de Dzhumayata; restos de la muralla romana destruida en el 251; y la Iglesia de San Constantino y Santa Elena, uno de los templos cristianos más antiguos de la ciudad, son algunos de sus tesoros. Cedida a los búlgaros en 1344 y conquistada por el ejército otomano en 1364, desde entonces vivió importantes cambios, y de esa época pueden admirarse las mezquitas Dzhumaya, de 1364, y la Imaret, de 1445.

Cómo llegar: a Sofía por Air France vía París, o KLM vía Amsterdam, desde US$ 1.120 ida y vuelta.
Información: www.visitplovdiv.com

11. Matera (Italia)

La segunda Capital Cultural de Europa del año es esta ciudad, capital de la provincia homónima y primera ciudad de la región de Basilicata, bien al sur de Italia. Se dice que ingresar a esta ciudad de 60 mil habitantes es como entrar a un pesebre; no por casualidad se la llama “la segunda Belén”, y fue escenario de películas como La Pasión de Cristo, de Mel Gibson, y El Evangelio según San Mateo, de Piero Paolo Pasolini. El casco antiguo de Matera no tiene igual: las antiguas casas de la ciudad -las primeras- fueron excavadas en la roca caliza, en unas cuevas denominadas sassi, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, junto con el conjunto de las iglesias rupestres.

Los sassi, asentamientos prehistóricos que son probablemente los primeros de Italia, son casas excavadas en la roca de toba, característicos de la Basilicata y Apulia. En algunas calles, los sassi a menudo se ubican en los tejados de otras casas, porque la ciudad antigua creció en altura en una ladera del barranco conocido como “la Gravina”, y se fue poblando de una serie de edificios relacionados con la fe cristiana que no tiene igual en ningún otro lugar de Italia, y posiblemente del mundo. Muchas de las iglesias son de entre los siglos XIII y XIX, varias de ellas barrocas, entre las que destacan las más antiguas: San Giovanni, San Domenico y el Duomo.

Cómo llegar: a Roma directo por Aerolíneas Argentinas y Alitalia, desde US$ 980 ida y vuelta. Tren de Roma a Matera (5 h), desde 62 euros ida. Información: www.italia.it/es/descubre-italia/basilicata.html.

12. Novi Sad (Serbia)

La segunda ciudad de Serbia, a orillas del Danubio y a 90 km de la capital del país, Belgrado, será en 2019 “Capital Europea de la Juventud”, y del 4 al 7 de julio recibirá la 20ª edición del festival EXIT, el festival musical más importante de los Balcanes, en la renovada ciudadela barroca de Petrovaradin, repleta de talleres de artesanía y con 16 kilómetros de inquietantes laberintos subterráneos. Esta fortaleza a orillas del Danubio era el sitio desde el que el Imperio Austrohúngaro vigilaba la otra orilla , donde el Imperio Otomano amenazaba con dar batalla.

Hoy Novi Sad es una ciudad joven, con más de 80.000 estudiantes de distintas nacionalidades en la que predomina la arquitectura austrohúngara en un ambiente mediterráneo: no por nada suele ser llamada “la Atenas serbia”. Junto con Zmaj Dovina, la principal calle peatonal del casco antiguo, es imprescindible la caminata por Via Dunavska, una zona peatonal con tiendas, restaurantes y pastelerías, que se inicia en la confluencia con el palacio del Obispo y llega hasta el río Danubio.

Croacia, un país poco conocido que multiplicó las visitas de turistas en los últimos años
Cómo llegar: a Belgrado por KML, vía Amsterdam, US$ 1.131 ida y vuelta. Tren de Belgrado a Novi Sad (2 h), desde 3,10 euros ida.
Información: novisad.travel/en

13. Katmandú (Nepal)

En 2015, la capital de Nepal fue asolada por un destructivo terremoto, pero poco más de tres años después renace de los escombros, y la vida urbana recupera su ritmo. Los antiguos callejones del bario Thammel, los milenarios tempos, los sonidos típicos como los de los peregrinos girando en torno a la cúpula blanca del Boud-hanath Pashupatinath, el templo más importante y antiguo del valle, restaurado tras el terremoto, los exóticos cafés y restaurantes, la plaza Basantapur o Durbar, frente al antiguo palacio real de Katmandú (declarado Patrimonio de la Humanidad), son sitios que no dejan indiferente a ningún visitante. Además, la ciudad es la principal base para recorrer los senderos de trekking de los Himalayas, que permiten contemplar las cumbres más altas del mundo, como el monte Everest, el Kanchenjunga o el Lhotse.

Cómo llegar: a Katmandú por Emirates, vía Dubai, desde US$ 2437 ida y vuelta.
Información: www.tourismkathmandu.com

14. Versalles (Francia)

El próximo 28 de junio se cumplen 100 años de la firma del célebre Tratado de Versalles, que en 1919 puso fin a la Primera Guerra Mundial; así que nunca mejor fecha para acercarse a la ciudad que fue capital del reino de Francia desde fines del siglo XVII y durante casi todo el siglo XVIII, y que hoy es un elegante suburbio de París, a sólo 20 km del centro de la capital francesa.

Claro, todas las miradas apuntan al majestuoso Palacio de Versalles, tal vez el palacio más célebre del mundo. que cada año atrae a más de 10 millones de visitantes. La Galería de los Espejos, la Capilla Real, los Grandes Aposentos, el Gabinete del Reloj y los famosos jardines son sólo algunos de los imperdibles de una visita al palacio.

Cómo llegar: a París directo por Air France, desde US$ 945 ida y vuelta.
Información: en.chateauversailles.fr

Naturaleza
15. Parque Nacional del Gran Cañón (Estados Unidos)

Este impresionante parque que protege el Gran Cañón del Colorado, uno de los escenarios naturales más espectaculares del mundo, cumple 100 años en 2019, y seguramente superará los casi 6 millones de turistas que, en promedio, lo visitan cada año. Ubicado en el norte de Arizona, el parque abarca 446 km del río Colorado y las tierras altas que lo rodean; es uno de los ejemplos de erosión más espectaculares del mundo y ofrece vistas incomparables desde los bordes, además de excursiones de senderismo cortas y otras con pernocte (que requieren permisos), además de zonas para acampar.

La mayoría de los visitantes llega al South Rim (la parte sur, a unos 460 km en auto de Las Vegas), que está abierto todo el año y cuenta con decenas de espectaculares miradores. Hay buses gratuitos que conectan puestos de observación y sectores de senderismo y ciclismo. El North Rim (borde norte), en cambio, abre de mediados de mayo a mediados de octubre si las condiciones del tiempo lo permiten, y tiene una infraestructura menos desarrollada.

Cómo llegar: a Las Vegas por United, con escala en Houston, desde US$ 664 ida y vuelta. Desde allí hay numerosas excursiones al Gran Cañón, y es habitual llegar en auto alquilado.

Información: www.nps.gov/grca/ espanol/index.htm

16. Parque Nacional Flinders Chase (Australia)​

Otro espectacular parque nacional que celebra 100 años de su creación. Ubicado en la isla Canguro, en el extremo sur australiano, a poco más de 200 km de la ciudad de Adelaida, Flinders Chase es un santuario de 23 especies en peligro de extinción que fueron llevadas desde el continente a lo largo de 40 años. Ideal para admirar Koalas, ornitorrincos, equidnas, gansos del cabo Barren y diversas especies de aves que conviven con pingüinos y focas en estado salvaje.

Para dedicarle al menos un día entero recorriendo distintos caminos y senderos, sin descuidar las playas de espectaculares acantilados y sitios naturales como Admiral’s Arch, Cape Borda o las particulares formaciones rocosas de Remakable Rocks, con una espectacular vista al mar. Hay tours al Centro de Pingüinos y restaurantes que utilizan ingredientes producidos localmente, como queso de cabra, castañas de agua dulce, aceite de oliva y vinos boutique. Y también galerías que exhiben obras de artesanos locales tanto en ebanistería como en vidrio y muebles.

Cómo llegar: a Adelaida por Latam, con escalas en Santiago y Melbourne, desde US$ 1.417 ida y vuelta.
Información: www.parks.sa.gov.au

17. Valle del Elqui (Chile)

Este hermoso valle del centro-norte de Chile es uno de los principales destinos de turismo astronómico del mundo, y el 2 de julio de 2019 vivirá un gran momento, porque será el sitio desde donde mejor se apreciará el eclipse de sol (con 100% de oscuridad), por lo que las reservas en hoteles y observatorios ya están casi a pleno. El epicentro del fenómeno será justamente la que es considerada “capital mundial del astroturismo”, la ciudad de Vicuña, en torno a la cual hay numerosos observatorios científicos y turísticos.

Vicuña está 530 km al norte de Santiago y a 60 km de La Serena, uno de los principales balnearios de Chile, y en el epicentro de la zona pisquera, por lo que las laderas de los cerros del valle del Elqui están tapizadas de viñedos, y en la zona pueden visitarse varias bodegas y productoras de pisco, además de pintorescos pueblos como Pahiuano, Pisco Elqui, Horcón o Alcoguaz. Y también disfrutar de la Ruta de Gabriela Mistral, ya que la famosa poeta, Nobel de Literatura, nació y vivió en la zona, donde fue maestra. Un museo la recuerda en Vicuña, y en Pahiuano tiene su monumento, junto a la casa-escuela donde enseñó.

Cómo llegar: a La Serena por Latam, vía Santiago, desde US$ 290 ida y vuelta. Durante el verano, la low cost Jetsmart volará a esta ciudad desde Mendoza (desde US$ 110 ida y vuelta) y Córdoba (desde US$ 127).
Información: chile.travel

18. Bosque Estatal de Guánica (Puerto Rico)​

Otro parque que en 2019 festeja sus primeros 100 años. Ubicado en el municipio de Guánica, en el sudoeste de la isla de Puerto Rico, es un bosque seco subtropical que fue declarado reserva forestal en 1919, y en 1981 adquirió la categoría de Reserva de la Biosfera de las Naciones Unidas. Se lo considera el bosque subtropical mejor conservado del país, y el mejor ejemplo de bosque seco en todo el Caribe. Se trata de un bosque xerofítico que se ubica en la zona más árida de la isla, donde la precipitación anual es de unos 750 mm y las temperaturas, altas.

El lugar, donde se encontraron al menos 700 especies de plantas, 16 de ellas endémicas, es de gran importancia para la vida silvestre marítima y terrestre. Hay en la zona numerosos arrecífes de coral y sitios de crianza de varias especies, como el juey morao y los troglobytos o camarones de cavernas, endémicos de la zona y que no se ven en el resto de la isla. También habitan en el lugar 40 de las 111 especies de aves residentes en Puerto Rico y 9 de las 14 especies endémicas del país.

Cómo llegar: a San Juan de Puerto Rico por Copa Airlines, vía Panamá, desde US$ 634 ida y vuelta.
Información: www.discoverpuerto rico.com

19. Parque Nacional Serengeti (Tanzania)

Serengeti significa “llanura sin fin”, y se trata no solo del Parque Nacional más antiguo de Tanzania, sino también de uno de los más grandes y espectaculares del mundo. El vuelo de Ethiopian Airlines conecta Ezeiza con Etiopía y permite conexiones a toda África, por lo que los casi 15.000 kilómetros cuadrados del Serengeti quedan más a mano para viajar desde Argentina.

Es sin dudas un lugar para visitar al menos una vez en la vida. En lo posible para admirar el espectáculo más impresionante del mundo animal: la gran migración. Cuando más de 1,5 millón de ñus atraviesan ríos, llanuras y sabanas por unos 800 kilómetros, acompañados por cebras y gacelas de Thomson. A partir de mayo, fin de la estación de lluvias estos animales se juntan para emigrar hacia el sur en busca de agua y mejores pasturas. Y unos meses más tarde regresan al norte, cuando las lluvias les ofrecen mejores condiciones. Las manadas pueden llegar a más de diez kilómetros de largo y son seguidas de cerca por depredadores como leones (se estiman unos 3.000 ejemplares cada vez), lepoardos, hienas manchadas y otros, y atraviesan ríos repletos de cocodrilos. Extraordinario.

Cómo llegar: a Nairobi (Kenia) por Ethiopian Airlines, vía Adís Abeba, desde US$ 1.930 ida y vuelta.
Información: www.tanzaniatourism.go.tz/destination/serengeti-national-park