La famosa revista Science eligió los análisis de “actividad genética de una sola célula a través del tiempo” como su avance del año en 2018. Es una especie de “reality show” en la que se puede seguir el desarrollo de los genes a través de los órganos. Esto “permite a los investigadores determinar, a nivel de células individuales, qué genes se activan y desactivan a medida que se desarrolla un embrión temprano”.

“Estas tecnologías crean algunas de las películas más extraordinarias que se hayan hecho”, aseguran, y muestran cómo una sola célula se convierte en los tejidos y órganos de un animal maduro.

El proceso consiste en aislar células enteras de organismos. Siguiendo con atención su carga genética, y “etiquetarlas en sus formas tempranas junto con sus descendientes”; para, así, rastrear cómo se dividen en múltiples tipos durante el desarrollo.

Los científicos postulan que esto podría transformar el panorama de la biología básica. Cómo así también el de la investigación médica en los próximos diez años.

Qué representa

Nada mejor que un ejemplo: ”Solo en 2018, los estudios detallaron cómo un gusano, un pez, una rana y otros organismos comienzan a producir órganos y apéndices. Grupos de todo el mundo están aplicando las técnicas para estudiar cómo maduran las células humanas durante toda la vida; cómo se regeneran los tejidos y cómo cambian las células en las enfermedades. Incluido el cáncer”, explica la redactora Elizabeth Pennisi, de Science.

Los investigadores introdujeron estos “rastreadores” moleculares (a través de etiquetas fluorescentes) en las primeras células embrionarias para “marcarlas”. Y, así, rastrear cómo finalmente se convierten en distintos linajes celulares en el desarrollo.

“Así, los científicos pueden monitorizar el comportamiento de las células individuales. Y ver cómo encajan en la arquitectura de despliegue del organismo. Se puede rastrear qué sucede en los órganos en desarrollo, las extremidades, u otros tejidos; y cómo esos procesos pueden ir mal, dando lugar a malformaciones o enfermedades”, agregó por último Pennisi.