El fabricante de automóviles japonés Toyota llamó este miércoles a revisión más de un millón de vehículos híbridos, que trabajan con un motor de combustión y otro eléctrico, en su mayoría del modelo Prius, por un problema técnico que en algunos casos puede provocar un incendio.

Un total de 1.026.000 vehículos híbridos de los modelos Prius, Prius Plug-In (enchufable) y el SUV C-HR, fabricados entre junio de 2015 y mayo de 2018, fueron llamados a revisión para ser reparados.

En la Argentina el Toyota Prius se vende en una única versión por 36.500 dólares. Por el momento no se informó si los modelos que se vendieron en nuestro país están dentro del masivo llamado a revisión.

Esta tecnología será ampliada por la marca japonesa en nuestro país. Por el momento, el modelo que más chance tiene de llegar es el SUV C-HR. Y en Toyota Argentina no descartan fabricar una pickup Hilux híbrida en el futuro.

El problema se sitúa en los cables del motor. “Si se acumula polvo (…) las vibraciones durante el uso del vehículo pueden dañar el aislante de los cables y dejar al descubierto el hilo conductor”, explicó Toyota en un comunicado.

En ese caso sería posible un cortocircuito y, en caso extremo, un incendio, indicó la compañía japonesa.

“Es difícil saber si se producirá un incidente así y el número de casos” en el mundo, dijo un portavoz de Toyota, que aseguró que por el momento no hay noticias de ningún herido en Japón.

La operación para solucionar el problema, que puede durar entre 30 minutos y 5 horas, consistirá en controlar y luego reparar o sustituir los cables del motor.

La marca lanzó en 1997 sus modelos híbridos, que combinan un propulsor naftero tradicional con otro motor eléctrico, que se alimenta con una batería que se recarga cuando el vehículo está en marcha, frena o baja una pendiente.

Este sistema permite reducir el consumo de combustible del vehículo. Algunos modelos híbridos más recientes, los llamados PHV (enchufable), también se pueden recargar directamente en la red eléctrica y tener así una mayor autonomía usando exclusivamente electricidad.

Toyota comercializa actualmente 40 modelos de vehículos híbridos con unas ventas totales que superan las 12 millones de unidades en todo el mundo, que lo coloca a la vanguardia de esta tecnología.

La compañía ya llamó a revisión en los últimos años unidades del modelo Prius, como los 1,9 millones de febrero de 2014 y otros 1,3 millones en junio de 2016.

La llamada a revisión más grande desde el caso Takata

Sumando todos los vehículos, el llamamiento anunciado es el más importante desde 2016, si se exceptúan las llamadas a revisión por los airbags de marca Takata instalados en modelos de más de una decena de marcas.

Ese caso, que provocó la muerte de al menos 20 personas, llevó a la llamada a revisión de 100 millones de vehículos en todo el mundo.

Toyota ya había hecho una reparación masiva entre 2009 y 2010, cuando tuvo que llamar a revisión de urgencia millones de coches en el mundo, sobre todo en Estados Unidos, por problemas de aceleración.

En marzo de 2014 Toyota aceptó pagar una multa de 1.200 millones de dólares para evitar ser perseguido por el departamento de Justicia los Estados Unidos.

La investigación del fiscal federal de Nueva York llegó a la conclusión que varios accidentes mortales fueron provocados probablemente porque la alfombra del piso del lado del conductor bloqueaba el acelerador.

Desde ese caso, el fabricante es muy cauto en sus procesos de fabricación y no duda en llamar a revisión miles de vehículos, incluso en el caso de problemas que no afectan directamente a la seguridad de las personas.

AFP